Fotografía del mes

LA GORGONIA GIGANTE, Annellla mollis

Estas estructuras con aspecto de enormes plantas, son en realidad una colonia de multitud de animales, los pólipos, con un esqueleto común extraordinariamente flexible que se compone de una sustancia fibrosa cornea. Las ramas se interconectan formando una malla que les da el aspecto de un enorme abanico que se sitúa normalmente perpendicular a la corriente dominante. De esta manera forman un filtro posicionado óptimamente para capturar el zooplancton que la corriente les trae y que le sirve de alimento a los pólipos.

La especie de la foto, Annellla mollis, pueden alcanzar proporciones gigantescas, de manera que son probablemente los corales en forma de abanico más grandes de los arrecifes de coral del Indopacífico.

Escrito por Aurelia Artolachipi
Foto: Manuel Campillo

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