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EL MERO GIGANTE DEL ATLÁNTICO, Epinephelus itajara

El mero gigante del Atlántico, Epinephelus itajara, que tiene sus equivalentes en el Indico y el Pacífico, es conocido vulgarmente como Mero Guaza, Patata, Goliat… debido a su gran tamaño. Es el pez óseo más grande que se puede observar en los arrecifes de coral. Miden un promedio de 175 cm de longitud, pesando más de 300 kg, pero los machos pueden llegar a los 250 cm y rondar los 400 kg ya que, aunque de lento crecimiento, son peces muy longevos que pueden vivir más de 35 años.

Se encuentra en el Atlántico Occidental, desde Florida hasta el sur de Brasil, incluyendo el Golfo de Méjico y el Mar Caribe y por otro lado, en el Atlántico Oriental, desde Senegal hasta el Congo. Los jóvenes buscan refugio en los manglares, hasta que alcanzan los 5 ó 6 años que emigran hacia el arrecife. Una vez que se ha desarrollado completamente, los humanos y los grandes tiburones son los únicos depredadores de esta especie.

Escrito por Aurelia Artolachipi
Foto: Manuel Campillo

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