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Fotografía del mes

LA GAMBA DE LOS CRINOIDEOS

Los crinoideos, conocidos como estrellas de plumas o lirios de mar (ver Foto del Mes de Junio), albergan entre sus brazos a numerosas diminutas criaturas: peces, cangrejos, gambas, etc.. difíciles de ver a los ojos del buceador. Al pequeño tamaño de los "okupas" se añade la dificultad de su perfecto camuflaje dentro de una maraña de brazos que en algunas especies de lirios pueden ser más de 100. No solo adoptan el color de su anfitrión, amarillo, blanco y negro, rojo y blanco, etc.., sino también incluso imitan el dibujo de los brazos de la estrella como se puede ver en esta gamba del género Periclimenes.

Además de un buen refugio, los huéspedes obtienen también el alimento gracias a su anfitriona, que se suele alimentar por la noche permaneciendo durante el día con los brazos recogidos. Cuando están extendidos, los brazos de la estrella funcionan como cintas transportadoras que conducen las partículas alimenticias captadas del plancton hacia la boca situada en la parte superior del animal. Es fácil imaginar que algunas de estas partículas no llegue a su destino confiscada en el camino por un "comensal" al acecho.

Escrito por Aurelia Artolachipi
Foto: Manuel Campillo

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